おいしいには理由があった!辛味と大腸の深い関係

投稿日:2016年11月20日 更新日:

中国では、料理の辛味は大腸や皮膚・髪、肺、鼻によい作用をおよぼすとされています。あなたも辛いものを食べてお通じがよくなったり、汗をかいて肌がツルツルになったり、呼吸がらくになったりしたことがありませんか。ここでは大腸に「おくすり」として働く辛味の隠れた価値にスポットライトをあててみました。

 

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おでんにからしを添えるのはなぜ?辛味が消化を助けてくれるんです

oden寒い日のおでんは最高ですよね。だいこん、こんぶ、もち巾着、こんにゃく、はんぺん、さつまあげ、ゆでたまご…。あなたはどんな具がお好みですか。

さて、具の好き嫌いはわかれても、欠かせない薬味といえばからしではないでしょうか。ちょっと、お行儀がわるいけど、最後にからしのとけた汁をいただくととてもおいしいんです。

ではなぜ、おでんにからしを添えるのが定番となっているのでしょう。それはからしの辛味が腸を刺激、血行をよくし消化を助けてくれるからなんです。

一般的におでんは消化のよいたべものとして紹介されることが多いのですが、それはだいこんやはんぺんなどに限られており、しかも少量をいただく場合のこと。おでんの具は水気が多く、その水分や冷えで腸の働きを弱めます。そのため揚げものなどは本来消化しにくいものなんです。

また辛味には殺菌作用があり、食物が大腸で腐敗するのを防ぐ効果もあります。

からしがおいしいとたくさんの方が思うのは、殺菌をともなう消化促進という働きを、からだが知っているから、求めているからなんですね。

じつはこのように消化を助けるために辛味を添えるケースはほかにもたくさんあります。

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▲参考:長崎大学公開講座叢書 7「生活・地域からの健康づくり」手嶋敏子

普段なにげなく食べていたものも、そこにはしっかり意味があったのです。

 

「辛いものがダイエットに効果ありというのはウソ」ではないらしい

dietmeter辛味はその刺激によって腸のぜん動運動を活発にします。そしてそれは便秘の改善につながります。「辛い食物がダイエットに効果ありというのはウソ」とされていますが、ここは逆に評価できる点ではないかと思います。

食物を消化するため小腸では腸液のほか、すい液や胆汁が分泌されます。胆汁に含まれる胆汁酸はコレステロールから作られることから脂肪を燃焼し基礎代謝を上げてくれる物質。うんちといっしょに排泄されるたびに新鮮な胆汁が分泌されるので、便秘の改善がダイエットにつながるというわけです。

 

お肌のシミを防ぐ効果も

また辛味の殺菌作用は魚や肉など動物性たんぱく質が大腸で腐るのを防ぎます。結果として有害物質が血液をとおり皮膚のシミとなって現れるのを防ぐ効果もあるとされています。

 

「薬食同源」が教えてくれる食のバランス

中国に「薬食同源」という思想があるのをご存じでしょうか。日本では「医食同源」で知られています。つまり食べることと薬を飲むことは同じ効果があるということ。

「薬食同源」では、味は「辛味」「甘味」「苦味」「酸味」「塩味」の五味に分けられ、それぞれに味の性質が定義されています。「辛味」は熱、「甘味」は平(中庸)、「苦味」は寒、「酸味」は涼、「塩味」は温。その調和(少なくとも二味の組み合わせ)によってバランスのよい食を実現するとされています。

たとえば辛味はそれをやわらげる酸味、似た性質の「温」である塩味とともに食べると調和がとれてよいとされています。ぎょうざのタレにラー油(辛味)、酢(酸味)、しょうゆ(塩味)がよく合うのは、こうした理由もあるんですね。

ちなみにからだを冷やし、鎮静作用のある苦味には、からだを温める効果のある辛味を合わせると調和されます。

「バランスのよい食事が大切」とよくいわれますが、中国では古くからその法則が確立されていたんですね。

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▲出典:長崎大学公開講座叢書 7「生活・地域からの健康づくり」手嶋敏子(図監修薬学博士 渡邉武)
▲本文参考:日中医薬研究会「五味調和の原則」監修薬学博士 渡邉武

 

日本人の大腸がんは辛味で減らせる?

日本人女性のがん死因のトップは「大腸がん」です。それは便秘がちな女性が多く、大腸に溜まった有害物質ががん化しやすくなるものと思われます。

漢方を推奨する専門家からは食の西洋化に伴い肉食が多くなったのに、消化を助けるスパイスが足りていない、という指摘もあります。

肉食の外国ではふつう五十~六十種類のスパイスを使っていますが、これが腸内でのヘドロ化を防ぐ役割をしてきたのです。
寿司や刺身のわさびや、生姜や唐辛子は日本流のスパイスですが、肉食にはたった三、四種類では足りません。
これでは日本人の腸のなかはヘドロ化せざるをえません。
肉食にはスパイス不足で便秘症をいっそうふやしているのです。
塩分不足で下痢症になるか、スパイス不足で便秘症になるか、日本人はこのどちらかに属しているのです。

▲出典:日中医薬研究会・関西支部 渡邉武博士著『漢方が救う人体危機』より

肉にもっと辛味を工夫すれば大腸がん予防につながるかもしれませんね。

 

 

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胆汁酸/基礎代謝

 

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